Le Petit Ecossais

27 juin 2008

On the way back to France via London: Bye Bye Scotland

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Un jour, il faut bien se décider à rentrer chez soit. Après un an en Écosse, je rassemble mes 45 kg de bagages et rentre à Paris en bus depuis Glasgow... 20h de voyage peu reposant et une escale à Londres. Juste le temps de prendre un brunch avec la royale potiche de Buckingham dans St James Park, saluer mon ami Gordon Brown au 10 Downing street, écouter les cloches de Big Ben et passer sous le London Eye. Mais il faut déjà repartir... Dover, le ferry, Calais et au final Paris. Difficile de quitter l'Ecosse pour retrouver la France... Heureusement parmi les 45kg de bagages, quelques bouteilles des meilleurs Whisky sont la pour noyer la nostalgie!!!

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Big_Ben

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22 juin 2008

Carbisdale, my own scottish haunted castle

carbisdale_castle3bisDe retour des Îles Orcardes, direction les vastes plaines et collines verdoyante du Nord Écossais, au coeur du Sutherland entre le Loch Shin et l'estuaire Dornoch. Quelques heures de train et me voici arrivé sur les hauteurs de Carbisdale où siège un château hanté. Il fut construit en 1906 par la duchesse de Sutherland pour narguer son ex-belle famille déshéritée qui vivait de l'autre coté de la vallée...

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De nos jours la demeure est transformée en auberge de jeunesse par la SYHA Scottish Youth Hostel Association. C'est l'une des plus belles auberges de jeunesse du Monde, un vrai musée! Que se soit le cadre - château perché en haut d'une colline surplombant un loch - ou la richesse des oeuvres exposées et les décors, tout concorde pour nous faire vivre une vie de château! Vaste salle à manger, salon de billard aux boiseries chaleureuses, grandes galeries et escalier imposant; mais aussi multitude de pièces et corridors, véritables labyrinthes imprégnés des sordides histoires de fantômes qui ajoutent une touche d'authenticité.

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On y croit ou pas, la White Lady aime se promener, minuit passé, dans la galerie des statues; le Ghostly Bag Piper fait souvent raisonner les murs de la salle de bal aux sons de sa cornemuse; et il n'est pas rare d'entendre des cris d'enfants dans l'ancienne nurserie... J'ai dormis deux nuit dans l'ancienne nurserie... et j'ai entendu les cris d'un enfant... Mais celui la n'avait rien d'un spectre... Un petit bonhomme bien vivant qui a braillé toute la nuit dans la chambre d'à coté... :-)

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 La région regorge de randonnées en forêt dont j'ai profité. Lors d'une balade, je suis passé près des chutes d'eau de la rivière Shin où l'on peut observer les saumons qui remontent la rivière et les chutes... Le fameux Salmon Leap (le saut du saumon). C'est assez costaud ces bestioles là, pour arriver à remonter des chutes d'eau.

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La fin de mon séjour écossais pointe le bout de son nez. Ces deux jours à vivre dans un château écossais hanté ne pouvaient pas mieux clore mon année ERASMUS.

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20 juin 2008

The far North: Orkney Islands

yenasby_cliffs2Envie de changement? Blasé des magnifiques paysages montagneux des Highlands? Non absolument pas, mais les paysages de l'extrême nord écossais valent aussi le détour. En particuliers les décors vallonnés et reposants des îles Orcades (Orkney Islands). Me voila donc parti pour un voyage de 500 km depuis Glasgow Jusqu'à Kirkwall la "capitale" des Orcades sur la main isle. L'archipel est composé de 69 îles dont seulement 30 sont habitées.

Skara_Brae1La main isle contient de prestigieux vestiges néolithiques, Cercle de pierres dressées, Broch écossais, maisons souterraines et le plus impressionnant, un village datant de 3000 ans avant J.C. en très bon état de conservation. L'île est connue pour ses magnifiques falaises, véritables sculptures naturelles. Les oiseaux en tous genres sont présents en grand nombre, et il n'est pas rare d'y apercevoir des dauphins et des baleines. Je n'ai pas eu cette chance vu le temps très très très humide et gris.

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Trois jours sportifs sur l'île, me déplaçant à vélo sous la pluie et le vent... (pas idéal quand on est un cycliste du dimanche!). Qu'a cela ne tienne, j'ai parcouru l'île principale de haut en bas pour découvrir tous ces vestiges mystérieux. C'est assez troublant de pouvoir visiter un village de 5000 ans et de s'imaginer comment les gens y vivaient. Kirkwall accueillait le St Magnus festival, j'ai peu assister à un concert d'orgue dans la cathédrale du 12éme Siècle.

stone_circle_of_Brodgar2De retour des Iles Orcades, le voyage c'est poursuivit en Sutherland dans un château hanté. A suivre...

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17 juin 2008

Aberdeen, Dunnottar castle and Puffins

Dunnotar6town_houseDeux jours passé dans la région du Speyside, le pays du whisky... Mais je n'ai pas visité de distilleries ni bu une seule goûte de whisky. En revanche j'ai visité la troisième plus importante ville d'Ecosse: Aberdeen. La citée grise... tous les bâtiments sont en granite. Un bel ensemble quand il y a du Soleil, mais une ville un peu sinistre quand il pleut et qu'il fait gris.

PIC_0133_1Non loin de la, au Sud, se trouve le village de Stonehaven et le Dunnottar Castle, une forteresse perchée au sommet d'un piton rocheux, entouré par la mer... Un vrai château fort comme on les aime. J'ai eu la chance d'y observer des Puffins (macareux) qui sont plutôt rare à cette latitude. En générale on les aperçoit plus au Nord de l'Ecosse (voir la vidéo plus bas). J'ai désespérément attendu pour apercevoir des dauphins et des baleines... en vain!

 

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12 juin 2008

Isle of Arran: the "Little Scotland"

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Voyage de deux jours sur l'île d'Arran au Sud Ouest de l'Ecosse. Cette île est dite "petite Ecosse" car la partie Nord ressemble aux Highlands et la partie Sud aux Lowlands. Le premier jour, j'y ai escaladé le Goat Fell plus haut sommet de l'île, et traversé les montagnes pour rejoindre Lochranza à l'extrémité Nord de l'île. Avec quelques mésaventures en perdant ma carte... sans boussole... quelques détours et avoir passé le mauvais col, je suis tout de même arrivé à bon port, crevé!

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Deuxième jour tout aussi intense. Rando sur la côte Ouest près des vestiges néolithiques de Machrie, Stones Circles and co. Puis observation des phoques sur la côte Sud (voir vidéo plus bas) et finalement randonnée en forêt sur la côte Est pour voir les chûtes d'eau de Glen Ashdale. Parcours intensif mais île magnifique qui mélange montagne, mer et forêt... un vrai bonheur pour le randonneur!

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Quelques photos de la ville de Paisley sont disponible dans cet ALBUM ou encore de la visite de City Chambers, le splendide Hotel de ville de Glasgow dans cet ALBUM

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11 juin 2008

Oban, "la petite baie"

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Située au nord Ouest des Highlands, la ville d'Oban est le point de départ vers les îles de la côte Ouest, isle of mull, isle of jura ou isle of Islay... Elle est caractérisée par sa jolie "petite baie" faisant face a l'ile de Kerrera. On peut aussi y découvrir une réplique miniature du Colissé romain non achevé par manque de fond... Ou encore déguster le fameux Pur Single Malt d'Oban, apres une visite de la distillerie... héhéhé je ne choisis pas mes destinations au hasard...

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07 juin 2008

Ceilidh Night at Sloans

IMG_8774IMG_8775Les Ceilidh sont les danses traditionnelles Écossaises. Danses par deux ou en groupe, avec différentes formations, carrés, cercles, lignes. La musique est bien rythmée, il faut beaucoup bouger... Un vrai sport. S'abstenir de boire de la bière avant pour ne pas avoir la tête qui tourne encore plus... Voici les photos et vidéo d'un vendredi soir au Sloans le plus ancien Pub de Glasgow. Ambiance très chaleureuse, pas très jeune mais très dynamique et incontestablement internationale. D'ailleurs merci les profs de danses qui avaient la patience de nous (francais , italien, espagnol...) expliquer les pas.

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04 juin 2008

Strathclyde End Of Year

IMG_8703Je viens de passer mon dernier exam... Ça y est l'année est belle et bien terminée.... 4 mois de vacances en perspective.... Voici juste quelques photos de Strathclyde University dont je n'ai jamais parle. Avec entre autre une photo de mon dernier exam (Spanish) qui c'est déroulée -  tenez vous bien - dans une Église... Avec les écossais, tous les moyens sont bons pour reconvertir une église; après l'église restaurant, l'église boite de nuit et l'église centre d'escalade, voici l'église salle d'examens...

Et voila l'intérieur de l'église salle d'exams.... j'y ai passe deux matières, Structural Integrity et Spanish... Les profs m'ont pris pour un fou quand j'ai demandé à prendre une photo pendant l'exam...LOL

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25 mai 2008

Atholl Highlands Games

IMG_8527Journée entre Français au Blair Castle pour assister aux célébres Highlands Games; Une compétition sportive avec diverses épreuves: Lancé de pierres, Lancé de poids, Lancé de marteaux, Lancé de troncs.... non vous ne rêvez pas... Bienvenue dans les Highlands "barbares"...

La journée débute par la parade des Atholl Highlanders, la derniére armée privée d'Ecosse, et le discours du Duc d'Atholl.

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Ensuite les différentes épreuves s'enchaînent. Au lancé de troncs; le compétiteur tient le tronc à la verticale, prend de l'élan et lance le tronc de sorte à ce que la partie qu'il tient initialement dans sa main fasse une rotation de 180° en s'appuyant sur l'autre extrêmité.

IMG_8530IMG_8550Il y a aussi des concours de danses folkloriques (comme ceux vu a Stirling en avril), de cornemuses (on les entend non-stop toute la journée), ou encore la course des Atholl Highlanders. Bref que du beau, de l'authentique et du traditionnel...

 

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22 mai 2008

Glen Coe Three Days Trek

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Le mois de Mai est souvent synonyme d’exams, révisions et stress. A l’Université de Strathclyde, c’est plutôt tranquille ; Un exam tous les dix jours… :-) Je suis chanceux. Ca donne le temps de réviser, mais encore mieux, de voyager.

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Et me voila parti pour trois jours de randonnée-camping sauvage dans les montagnes de Glen Coe (près de Fort William) avec Guillaume un français de l’ESSTIN. Départ de Kingshouse via les Buachaille, pour finir en face à face avec les fameuses « Three Sisters of Glen Coe ». Parcours en montagne jalonnée de creux et de bosses avec sac, tente, nourriture et eau sur le dos.

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Au final trois jours de pur bonheur, avec quelques Munros (sommets écossais) escaladés, des vues splendides, un peu d’adrénaline, des soirées autour du feu à griller pomme et cheddar sur des sardines de tente, un arbre scié au canif… du ski sans skis et quelques coup de soleil.

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16 mai 2008

Ibrox: Church climbing...

IMG_8239La grande spécialité des écossais est de reconvertir toutes les anciennes églises catholiques en tout et n'importe quoi... Par exemple à Edingurgh une église est transformée en restaurant avec salle de réception pour des mariages, à Glasgow une autre est investie par un pub et une boite de nuit.... Et à Ibrox l'église héberge le Glasgow Climbing Center (centre d'escalade sur mur artificiel)! L'occasion pour moi de reprendre ce sport commencé l'an dernier à Nancy.

 

 

 

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